Call for Papers / Appel aux communications

Before Canada: Northern North America in a Connected World, ca. 1000-1800AD

Conference at McGill University, Montreal, 26-27 October 2019

This conference will look at the long-distance movement of people, goods and ideas that put Canada in touch with global circuits before there was a Canada.  For centuries, the northern half of the continent functioned as an unlikely international carrefour.  Long-distance travel under daunting conditions long served to connect far-flung peoples and places.  Starting out from the Bering Sea, Thule bands pushed westward across the Arctic rim toward Greenland and down into Labrador, just when Norse seafarers were approaching these same regions from the North Atlantic.  Basque whalers and cod fishers from western Europe visited Newfoundland and penetrated into the Gulf of St. Lawrence, coming every summer in large numbers and linking these regions to the Mediterranean and the Caribbean.  Indigenous captives from the American southwest as well as Africans caught up in the toils of the Atlantic slave trade found themselves in involuntary servitude in Montreal and Quebec.  Well before the age of the railroad and the telegraph, canoe routes thousands of miles long were linking Indigenous nations of the prairies to Europe via Hudson Bay and the St. Lawrence.  The connections were obviously economic, but they also had political, cultural and intellectual dimensions.  The subject is one that Harold Innis pioneered in the 1930s, but his vision was highly eurocentric and imbued with the teleologies of settler nation-building. The time is right for a more balanced and decolonized appreciation of spaces and connections.

We welcome submissions from junior and senior researchers working in any relevant discipline, including History, Archeology, Art History, Literature, Geography. The programme committee will make a selection from the proposals submitted with a view to establishing a varied and coherent programme.

To submit a proposal for a 20-minute presentation, please send a 300 word abstract, together with a brief biography by March 15, 2019.

Address proposals to: beforecanada2019@gmail.com

Appel aux communications

Avant le Canada : le nord du continent dans un monde interconnecté, ca. 1000-1800 DNE

Colloque d’histoire interdisciplinaire, Université McGill, Montréal, le 26-27 octobre 2019

Le territoire qui sera connu plus tard sous le nom de Canada, vaste et depuis toujours peu peuplé, a fonctionné pendant des siècles comme un improbable carrefour international. Les voyages longue distance, souvent sous d’intimidantes conditions, ont longtemps servi à connecter des lieux et des peuples autrement très éloignés. Suivant le bord de l’Arctique depuis la mer de Béring, les Inuit Thulé ont fait leur chemin vers l’est, se rendant au Groenland et jusqu’au Labrador au moment même où des navigateurs scandinaves s’approchaient de ces mêmes régions depuis l’Atlantique. Desmarchands Ts’msyan et Tagish se sont aventurés le long des glaciers dans les montagnes reliant l’intérieur du Yukon à la côte du Pacifique. Des baleiniers basques et des pêcheurs de morue normands qui sont venus chaque année en grands nombres, visitant Terre-Neuve et pénétrant dans le golfe du Saint-Laurent, ont lié ces régions à la Méditerranée et aux Caraïbes. Des captifs autochtones du sud-ouest de l’Amérique ont été, tout comme les Africains, pris dans la toile de la traite d’esclaves et se sont retrouvés dans une servitude involontaire à Montréal et à Québec. Bien avant l’âge des chemins de fer et du télégraphe, des canots sillonnaient des milliers de kilomètres de routes, rattachant les nations autochtones des Prairies à l’Europe via la baie d’Hudson et le Saint-Laurent.  Ces différentes connexions étaient évidemment économiques, mais présentaient aussi des facettes politiques, culturelles et intellectuelles.

Harold Innis a remarqué il y a longtemps déjà ces réseaux et connexions, mais sa vision était manifestement eurocentrique et imprégnée des téléologies propres à l’édification de nations par des colonisateurs. Il est maintenant temps de présenter une approche plus équilibrée et décolonisée de ces espaces et connexions.

Cette conférence se penchera sur les mouvements longue distance de peuples, biens et idées qui ont mis le Canada en relation avec des circuits mondiaux avant même la création du Canada. Les historiens, géographes, archéologues et littéraires sont invités à soumettre une proposition de communication. Nous sommes intéressés à la fois par des contributions originales pointues et par des interprétations plus générales.

Vous êtes invités à soumettre une proposition de communication de 20 minutes avant le 15 mars 2019. Pour ce faire, veuillez envoyer un résumé de 300 mots accompagné d’une brève biographie.

Adressez les propositions à :  beforecanada2019@gmail.com